Inspiration pour un jardin de fines herbes

Créer un jardin de fines herbes est un excellent moyen de se familiariser avec ces aromates trop peu utilisés dans nos cuisines québécoises. En plus, leurs arômes distinctifs encouragent le développement de l’odorat, un sens que l’on a tendance à sous-estimer. Fermez les yeux, ouvrez les narines et chatouillez vos plantes! Apaisement garanti.

Le bon endroit

Du rebord de fenêtre d’appartement au grand potager, le jardin de fines herbes, ou herbes aromatiques, est extrêmement adaptatif. Peu importe l’espace dont vous disposez et la couleur de votre pouce, vous trouverez toujours une herbe à cultiver qui pourra agrémenter vos repas. Si la plupart des fines herbes nécessitent un bon ensoleillement (6-8 heures au minimum), certaines pourront s’en tirer dans des coins plus ombragés. La repousse sera toutefois plus lente et il faut prendre garde à ne pas trop arroser.

Planifiez bien l’endroit où vous planterez vos fines herbes vivaces afin qu’elles ne vous embêtent pas. Pour simplifier l’ouverture du jardin, placez-les dans la même zone. Au printemps, vous pourrez ainsi travailler plus facilement l’endroit où vous mettez vos annuelles.

Si vous cultivez vos herbes en pot, assurez-vous de leur donner suffisamment d’espace pour bien grandir. En règle générale, des pots de 15 à 20 cm de diamètre conviendront pour les annuelles. Les vivaces qui on tendance à s’étendre, comme la ciboulette et le thym, finiront par être à l’étroit dans des pots de cette taille. Il vous faudra les diviser après 2-3 ans (et pourquoi pas en offrir à vos voisins?).

Finalement, que vous les cultiviez en pot ou en pleine terre, gardez vos fines herbes près de la maison pour ne pas oublier de les utiliser.

Amendement et arrosage

Les fines herbes ne sont généralement pas très demandantes. Si vous les plantez dès le départ dans un terreau à jardin enrichi, il ne devrait pas être nécessaire d’amender en cours de saison. Ceci dit, les vivaces apprécieront quand même un petit apport de compost à chaque printemps. Quand à l’arrosage, il varie d’une plante à l’autre. Les herbes méditerranéennes comme le romarin et le thym préféreront un sol un peu plus grossier et sec. Le basilic, la coriandre et la mélisse, par exemple, préfèrent un sol plus riche et humide.

Saviez-vous qu’une plante aromatique sera plus parfumée si elle n’est pas trop chouchoutée? Les composés volatiles qui composent les arômes caractéristiques des fines herbes seront alors produits en plus grande quantité. Sans tomber dans l’excès, un traitement en mode tough love peut donc être bénéfique! Notez que cet équilibre est difficile à trouver. Si vos plante sont très stressées, vous le saurez quand elles démarreront leur floraison. À ce stade, la concentration en huiles volatiles rend parfois les herbes amères. Si vous n’appréciez pas le goût qu’elles prennent, coupez la plante pour provoquer la repousse. Les nouvelles feuilles seront plus douces.

L’hiver et les fines herbes

Plusieurs fines herbes sont vivaces dans les jardins du sud du Québec et en bordure du Fleuve St-Laurent. Certaines auront toutefois besoin d’un couvert de neige pour les protéger du froid pendant l’hiver. Si vous cultivez vos herbes vivaces en pot, la terre est complètement exposée au froid. Cela a de bonne chances de faire geler les racines et les herbes ne s’en remettront malheureusement peut-être pas. Pour éviter cela, vous pouvez enterrer vos pots en pleine terre pour la durée de l’hiver ou, si vous ne disposez pas d’un bout de terrain le permettant, les envelopper d’un matériau isolant.

Puisque la plupart des herbes se sèchent bien, vous pouvez profiter de votre travail même en hiver. Avant l’arrivée du gel, coupez toutes vos fines herbes alors qu’elles sont encore en santé. Suspendez-les en bouquets pas trop gros dans un endroit bien aéré, idéalement à l’abri de la lumière. Les feuilles sont assez sèches lorsqu’elles craquent et s’effritent sous les doigts. À ce point, rangez-les dans un contenant hermétique pour préserver leur arôme au maximum.

 

Maintenant, laissez-vous guider dans ce petit tour d’horizon d’herbes aromatiques faciles à entretenir au jardin. Apprenez à les cultiver et assurez-vous ainsi une réserve fraîche et à portée de main, tout l’été.

Le basilic

Ultra versatile, le basilic fait toute la différence dans vos sauces tomates, pizza et soupes. Ingrédient principal du pesto (dont vous trouverez une recette maison ici), c’est aussi une herbe facile à cultiver, du moment où vous avez un coin suffisamment ensoleillé à lui offrir.

Il en existe toute une diversité: basilic genovese, cannelle, thai, citron, sacré, anis, menthe… c’est vraiment toute une gamme de fragrances que le basilic a à vous offrir. À chaque arôme son utilisation. Laissez-vous guider par vos sens!

Si le basilic genovese, cette variété telle qu’on imagine le basilic “classique”, se prête à n’importe quel plat de tomates, le basilic thai sera merveilleux dans vos sautés. Les basilic sacré, réglisse et citron pourront quant à eux agrémenter les plats tendant vers le sucré comme des salades de fruits ou des smoothies. Le basilic anisé fait quant à lui une infusion intéressante.

Dans une recette, ne l’ajoutez qu’en fin de cuisson pour préserver son arôme.

Ocimum basilicum

Lamiacée.

Annuelle, craint le froid.

Basilic

La ciboulette

“Du gazon qui goûte bon!”, pensais-je en dévorant les talles de ciboulette de mon jardin d’enfance. Si elle partage le goût fort caractéristique de l’oignon, c’est qu’elle fait partie de la même famille, celle des Allium. Hachée finement et parsemée sur vos plats au moment de servir, elle donne du goût et de la couleur à tous les styles de cuisine.

Au jardin, la ciboulette est vivace. Vous pourrez récolter plusieurs fois d’une même talle durant l’été car elle repousse rapidement. Coupez les tiges à la base pour conserver sa vigueur. Les plants qui n’ont pas été coupés au printemps fleuriront au mois de juin. Ces belles fleurs mauves sont comestibles et ont un goût semblable à celui des tiges. Après la floraison, il est préférable de tailler le plant à ras afin de stimuler la pousse de nouvelles tiges, plus tendres. En effet, les tiges des plants qui ont fleuri seront devenues plus fibreuses.

La première année, récoltez avec parcimonie. Cela permettra à la plante de bien s’établir et de revenir en force les années suivantes. Les talles qui ont bien grandi peuvent être divisées au printemps ou à l’automne. 

 

Allium schoenoprasum L.

Alliacée.

Vivace.

Ciboulette

Le persil

Le persil se passe de présentation. Comme le basilic, il est très versatile et agrémente tous les types de cuisine. C’est notamment un ingrédient central du tabouleh et est présent dans bien des soupes et plats mijotés.

Il existe deux types de persil: plat, dit italien, et frisé. Certains disent que le persil frisé n’a été développé que pour son aspect esthétique, au détriment de son goût. Ce n’est toutefois pas notre expérience! Nous adorons les deux types et tous les deux sont très faciles à cultiver. Le persil aime beaucoup le soleil, mais il pardonnera d’être cultivé dans un endroit moins lumineux.

Vous pourrez récolter plusieurs fois d’un même plant. Coupez les tiges extérieures, car la repousse est au centre. Si les feuilles extérieures sont devenues trop grosses et coriaces, éliminez-les pour encourager la croissance du plant. Le persil peut être sensible au mildiou. Supprimez toutes les feuilles affectées dès que vous les voyez afin de limiter la propagation de la maladie. 

Le persil tolère bien le froid, vous pourrez donc en récolter jusqu’à tard à l’automne.

Petroselinum crispum

Apiacée.

Annuelle, résiste au froid.

Persil

L’aneth

L’aneth est l’herbe classique des cornichons marinés et fait d’excellentes vinaigrettes. Son goût est distinct et rehausse bien un plat de légumes-racine braisés ou de pommes de terre.

Le plant d’aneth est plutôt frêle et peu compétitif. Assurez-vous de lui laisser un espace dégagé afin qu’il ne soit pas envahi! Sensible au stress, il a également tendance à monter en graines tôt dans la saison. Cela ne vous empêche pas de récolter ses feuilles qui restent très parfumées. La fleur jaune en ombelle est comestible et très jolie dans un plat. Les graines peuvent quant à elle agrémenter soupes, mijotés ou marinades.

Lorsqu’il est en fleur, le plant d’aneth attirera son lot d’insectes dans votre jardin. Cela en fait un atout intéressant pour les potagers qui ont besoin de pollinisateurs!

Anethum graveolens

Apiacée.

Annuelle.

Aneth

La sauge

La sauge est bien connue pour son apport dans les plats mijotés, où son arôme camphré peut prendre le temps de se dévoiler. Elle est délicieuse avec les patates et les courges. Pour une garniture originale, faites frire quelques feuilles dans l’huile jusqu’à ce qu’elles soient croustillantes. Miam!

En infusion ou en bain de vapeur, la sauge est réputée soulager les maux de gorge et les troubles du système respiratoire supérieur.

“Qui a de la sauge dans son jardin vivra pour toujours” disait-on autrefois. Bien que personne n’ait jamais prouvé la véracité de cette maxime, la sauge est une herbe agréable et facile à cultiver. Elle se plaît dans un variété de sols et pardonne les oublis d’arrosage (attention, ne pas abuser!). La couleur de ses feuilles ajoute un ton de vert très paisible à votre jardin. Il existe une gamme impressionnante de variétés de sauges, mais attention en choisissant car elles ne sont pas toutes pour la consommation. Bien qu’elles ne soient pas toxiques, ces variétés cultivées pour leurs fleurs ou leurs feuilles panachées ont un goût amer. Ceci dit, les variétés pour la cuisine produisent également de jolies fleurs qui attirent les pollinisateurs.

Plusieurs variétés dont la sauge commune sont vivaces, mais certaines ornementales ou exotiques ne supporteront pas nos hivers.

Salvia officinalis

Lamiacée.

Vivace.

Sauge

Le thym

Les petites feuilles du thym ne manquent pas de caractère avec leur arôme très développé. En cuisine, il s’accorde avec pratiquement tous les légumes. Nous ne manquons jamais d’ajouter du thym à la marinade qui assaisonne des légumes grillés au four. Pour dégager un maximum de saveur,  il peut être ajouté en début de cuisson. La chaleur lui permettra de développer son potentiel.

Le thym est un tout petit buisson qui prend de l’expansion avec les années. Pour récolter, coupez les branches à la base avec un ciseau car celles-ci deviennent assez coriaces. Les fleurs blanches du thym sont délicates et regroupées au bout des branches. Le feuilles du thym qui a fleuri seront un peu plus amères; si c’est le cas de votre plant et que le goût ne vous plaît pas, coupez la plante entière à 3-4 cm du sol. Les branches repousseront et les nouvelles feuilles auront une saveur plus douce.

Le plant de thym peut être divisé après quelques années. Pour ce faire, scindez le plant avec une pelle. Toujours avec une pelle, coupez ensuite la terre autour de la partie que vous souhaitez déplacer afin de conserver la motte de terre. Le thym peut alors être replanté en pleine terre ou en pot. Il peut tolérer la mi-ombre mais attention, veillez à ne pas trop l’arroser.

Thymus vulgaris

Lamiacée.

Vivace.

Thym

La mélisse

Son odeur de citron ne laisse personne indifférent! La mélisse est une herbe médicinale délicieuse au quotidien. Elle fait de merveilleuses infusions relaxante. En été, la tisane de mélisse refroidie avec un peu de sucre ajouté est très rafraîchissante. Hachée grossièrement, elle donne un “punch” à toutes les salades, y compris les salades de fruits. Vous pouvez également vous en servir dans les soupes ou sauces au lait de coco demandant de la citronnelle, quand vous n’en avez pas sous la main. Ajoutez-la après la cuisson car la chaleur lui fera perdre son arôme.

La mélisse est une vivace qui apporte une touche différente à votre jardin de fines herbes! Elle peut être cultivée en plein soleil ou à la mi-ombre. Elle requiert un sol plutôt riche et a besoin d’un apport de compost à chaque printemps. Pour l’aider à passer l’hiver, étendez du paillis autour de la plante. Cela retiendra aussi l’humidité qu’elle aime bien. La mélisse repousse rapidement après la récolte. Vous pouvez faire de belles récoltes dès la première année, plusieurs fois dans la saison. 

Melissa officinalis

Lamiacée.

Vivace fragile.

Mélisse

Un monde de possibilités dans un jardin de fines herbes

Tant d’autres fines herbes pourraient s’ajouter à cette liste pour votre jardin! Notamment la coriandre, l’origan, la menthe… Alors que la première est une annuelle qui se ressème facilement d’elle-même, les deux autres sont vivaces. La menthe se propage rapidement par ses rhizomes et peut devenir envahissante. Pour éviter qu’elle prenne trop de place, plantez-la en pot (quitte à enterrer le pot) ou délimitez sa zone avec une bordure de jardin. Ceci dit, la menthe peut faire un très joli couvre-sol dans les endroits qui ne sont pas trop passants. Et que dire de l’odeur qu’elle dégage lorsque vous passez la tondeuse!

Parmi les herbes plus difficiles à cultiver se trouve le romarin, qui demande beaucoup de soleil et un arrosage parcimonieux. Bien qu’il soit très sensible au gel, il peut survivre à l’hiver s’il est TRÈS bien protégé. Si vous disposez d’un tel espace, il pourra aussi hiverner dans un endroit frais (+/- 10 °C) et ensoleillé.

Bref,

Démarrer un jardin de fines herbe, ou herbes aromatiques, est une excellente introduction au jardinage et complémente parfaitement tout potager. Les herbes aromatiques sont non seulement délicieuses, elles sont pour la plupart très bénéfiques à la biodiversité de votre jardin. N’hésitez donc pas à les laisser fleurir!

Pour découvrir les possibilités à intégrer dans votre jardin de fines herbes et vous inspirer, jetez un oeil à notre pépinière en ligne.

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